International Legal Highlights – December 2021

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Cross-practice Team Recovers $6 Million From Bitcoin Thief in Short Order


The Challenge:

In the emerging cryptocurrency space, most investors store their assets in digital wallets, where—unlike traditional bank accounts—they earn no interest. In the last few years, cryptocurrency investors have increasingly sought to earn a yield on their cryptocurrency holdings by lending Bitcoin and other cryptocurrency to trading and lending platforms in exchange for interest.

One such platform, Cred, filed for Chapter 11 bankruptcy following a series of thefts and poor decisions. Its customers lost more than a hundred million dollars’ worth of cryptocurrency.

Certain of those customers were appointed to an Official Committee of Unsecured Creditors to act as fiduciaries on behalf of the unsecured creditor body, and they sought to recover their assets. All too often, bankruptcy cases stretch for years without any meaningful recovery for creditors, and cryptocurrency is notoriously difficult to trace. It was uncertain that the Committee would get any of their cryptocurrency back.

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Recent Developments in the South East Asia Renewables Market


Ignatius K. Hwang | Merrick White

Despite considerable challenges, South East Asia is pulling out all the stops to transition to primarily renewable energy in the coming years.

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Competition Policy and The European Green Deal: A Pathway Towards Clean Energy and Energy Efficiency


Hendrik Viaene | David Henry | Karolien Van der Putten

EU competition rules—particularly State aid, merger control, and antitrust rules—are playing a key role in supporting the goals of the European Green Deal.

In 2019, the European Union presented the European Green Deal (EGD) with a view to mitigating the impact of the climate change crisis. The EGD’s overarching goal is to achieve climate neutrality, i.e., net zero greenhouse gas emissions, by 2050. As part of this ambitious objective, the European Union has put significant emphasis on the urgent need to transition to the use of clean energy and resource-efficient construction. In order to meet this objective, there is a clear need for significant financial investment but, according to the European Union, financial investment alone is insufficient to meet the EGD’s goals. The European Commission believes competition policy also has a pivotal role to play in the success of the EGD. This is shown by the Commission’s recent Call for Contributions, the purpose of which was to gather ideas and proposals on how the competition rules and sustainability policies (including clean energy and energy efficiency) could work together. While the question remains somewhat open as to how competition law instruments can assist in achieving the EGD’s objectives most effectively, the Commission and EU Member States are already actively seeking to exploit the competition rules to achieve the EGD’s climate goals.

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NIST Issues Cybersecurity Framework for Ransomware Risk Management


Scott Ferber | Todd S. McClelland | Michael G. Morgan | David P. Saunders

The Information Technology Laboratory (ITL) at the National Institute of Standards and Technology (NIST) recently issued a Ransomware Profile* identifying steps organizations can take to prevent, respond to and recover from ransomware events**. According to the profile, its “purpose…is to help organizations identify and prioritize opportunities for improving their security and resilience against ransomware attacks.” NIST encourages organizations to use the document as a guide for profiling the state of their own readiness and to identify gaps to achieve their goal.

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Tax Report Is Coming: What It Could Mean for You


Max P. Biedermann | Carlyn S. McCaffrey | Ellen K. Harrison

EXCLUSION AND EXEMPTION AMOUNTS

Proposed Change: The current estate and gift tax exclusion amount will be cut in half from its current level ($11.7 million) and will be reduced to $5 million per individual, indexed for inflation (estimated to be $6.02 million in 2022), effective for decedent’s dying and gifts made after 2021. The generation-skipping transfer tax exemption will also be reduced in the same manner.

Recommendation: Individuals who have remaining exclusion amounts should consider utilizing them before the end of the year.

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US Deputy Attorney General Signals Aggressive DOJ Focus on Corporate Crime


Edward B. Diskant | Julian L. André | Benton Curtis | Justin P. Murphy | Carlos F. Ortiz | Kenji M. Price | Michael S. Stanek | Paul M. Thompson | Sarah E. Walters

At an October 28, 2021, speech before the American Bar Association’s Annual National Institute on White Collar Crime, US Deputy Attorney General (Deputy AG) Lisa Monaco re-emphasized the priority placed by current leadership within the US Department of Justice (DOJ) on prosecuting white-collar crime at both the individual and corporate level. Deputy AG Monaco also announced three new actions that DOJ will be taking—effective immediately—to strengthen the way DOJ responds to corporate crime.

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異なる分野のマクダーモット合同チームがビットコイン横領犯から600万ドルを迅速に回収


課題

新興の暗号通貨市場では、ほとんどの投資家が自分たちの資産をデジタルウォレットに保管している。伝統的な銀行口座とは異なり、デジ

タルウォレットでは利息を得られない。ここ数年、暗号通貨の投資家の間では、ビットコインその他の暗号通貨を取引・貸付プラットフォームに貸付け、その利息を得ることで、保有する暗号通貨から収益を得ようとする傾向が強まっている。

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東南アジアにおけるエネルギー市場の最新動向


Ignatius K. Hwang | Merrick White

困難な課題にもかかわらず、東南アジアは将来の主力電源を再生可能エネルギーへと移行するため全力を尽くしている。

シンガポール

現在、シンガポールの発電量の95%以上は、輸入天然ガスによって賄われている。現在設置されている太陽光発電の発電容量は約500メガワットピーク(MWp)で、2030年までに少なくとも2ギガワットピークとすることを目指している。島国で再生可能エネルギー源へのアクセスが限られているシンガポールは、再生可能エネルギーの輸入など、革新的な解決を模索している。

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競争政策と欧州のグリーンディール‐クリーンエネルギーとエネルギー効率化への道


Hendrik Viaene | David Henry | Karolien Van der Putten

EU競争法、特に国家補助、企業結合規制、反トラストに関するルールは、欧州グリーンディールの目標達成を支える上で重要な役割を果たしている

2019年、欧州連合(「EU」)は、気候危機の影響緩和のため、欧州グリーンディール(「EGD」)を打ち出した。EGDの包括的なゴールは、気候中立、つまり温室効果ガス排出の実質ゼロを、2050年までに達成することである。この野心的な目標の中でも、EUは、クリーンエネルギーの使用と資源効率の高い建築物への移行が緊急に必要であることを、特に強調している。

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米国国立標準技術研究所(NIST)がランサムウェアのリスク管理のためのサイバーセキュリティ枠組みを発表


Scott Ferber | Todd S. McClelland | Michael G. Morgan | David P. Saunders

米国国立標準技術研究所(「NIST」)の情報技術研究所(「ITL」)は最近、ランサムウェア被害の予防、対応、復旧のために取るべき措置を示したランサムウェア・プロファイル*を発表した**。このプロファイルによれば、その「目的は、ランサムウェア攻撃に対するセキュリティと復旧能力を向上する機会を特定し、優先順位をつけることにある」。NISTはこの文書を、自社の準備状況をプロファイリングし、目標との間のギャップを把握するためのガイドとして利用することを推奨している。

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税制改革迫る―その影響とは?


Max P. Biedermann | Carlyn S. McCaffrey | Ellen K. Harrison

現在、米国議会では、3.5兆ドル規模の「Build Back Better(より良き再建)」財政支出計画が進行している。2021年9月13日、米国下院の歳入委員会は、この計画の財源となる一連の歳入増額法案を発表した。この法案は、所得税、遺産税、贈与税の対象となる家族財産の範囲を大幅に拡大するものであるが、多くの点において、バイデン大統領が提案していたものほど厳しいものではない。本稿は、その法案のうち、個人納税者に影響を与える可能性の高い部分を説明するものである。法案が実際どの程度実現するかを予測するには早すぎる段階ではあるが、どのような可能性が真剣に審議されているかを把握しておくことは有用である [1]。

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米国司法省副長官、企業犯罪への積極的な姿勢を示唆


Edward B. Diskant | Julian L. André | Benton Curtis | Justin P. Murphy | Carlos F. Ortiz | Kenji M. Price | Michael S. Stanek | Paul M. Thompson

2021年10月28日、Lisa Monaco司法副長官は、米国法曹協会のホワイトカラー犯罪に関する年次全国研究大会でのスピーチにおいて、米国司法省(「司法省」)の現在の上層部は、ホワイトカラー犯罪の訴追に、個人および企業レベルの両方において、優先的に取り組んでいることを改めて強調した。またMonaco副長官は、企業犯罪に対する司法省の対応策を強化するために、司法省が直ちに実施する3つの新たな取り組みを発表した。

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